Brooklin

Comme tant d’émigrants irlandais, Eilis n’a pas rêvé de l’Amérique. Elle a été contrainte à l’exil faute de travail et de perspective d’avenir dans sa petite ville d’Enniscorthy. Avec l’aide d’un prêtre issu de sa région, elle s’installe à Brooklin chez une logeuse, trouve un travail dans un grand magasin. D’abord sous l’emprise d’un affreux mal du pays, Eilis reprend pied petit à petit, entreprend des études de comptabilité, rencontre Tony un jeune italo-américain. Avant de devoir repartir en Irlande suit à un drame familial. Où est vraiment la place d’Eilis?
Colm Toibin décrit à merveille le Brooklin des années 50, celui des émigrants, des bals du vendredi soir et de l’espoir d’une vie meilleure. Son très beau livre, tout en tendresse et subtilité, suit au plus près les méandres des pensées et du ressenti de son héroïne.
Brookin, Colm Toibin, Robert Laffont  

Wiera Gran l’accusée

Wiera Gran l’accusée (Grasset) fait revivre les jours sombres de la Deuxième Guerre mondiale. Son héroïne, femme d’une beauté exceptionnelle, à la voix chaude et grave, a été la chanteuse du ghetto de Varsovie (où son accompagnateur au piano n’était autre que Wlasyslaw Szpilman le célèbre Pianiste de Polanski). Fait rare, elle parvint à fuir le ghetto en 1942. Comment et pourquoi? Wiera, comme on l’en a accusée, a-t-elle vraiment collaboré avec les Allemands? On reste dans l’incertitude après lecture de ce livre fiévreux, haletant. Pour l’écrire, Agata Tuszynska, a rencontré Wiera pendant de nombreuses années, jusqu’à sa mort en 2007. Il en ressort un portrait tout en nuances de ce personnage, ni tout à fait blanc, ni tout à fait noir.
Ne manquez pas demain la venue à Bruxelles, à la librairie Filigranes, de l’auteur Agata Tuszynska, dès 18 h. La rencontre risque d’être aussi passionnante que le sujet.

Des gens très bien

Rencontre exceptionnelle hier soir à la librairie Filigranes. Avec un Alexandre Jardin tout en âpreté et colère contenue. C’est que son dernier livre, Des gens très bien, n’a plus rien de la légèreté (Je pense entre autres à Fanfanle Zèbrele Zubial) qui a fait son succès.
On est ici dans l’univers des secrets de famille, du tabou de la collaboration française pendant la Deuxième Guerre mondiale. Jean Jardin, le grand-père de l’auteur, fut d’avril 42 à octobre 43, directeur de cabinet de Laval, et, à ce titre, très certainement au fait de la Rafle du Vel d’hiv. Il ne fut jamais inquiété après la guerre et garda intacte sa fidélité à Pierre Laval. Plus qu’un livre d’Histoire avec un grand H, Des gens très bien conte la découverte par Alexandre Jardin de son histoire, de la lignée à laquelle il appartient. C’est un livre de souffance et de colère: « Il était vital pour moi de l’écrire. Parce qu’à mes yeux, la complicité d’une famille, qui continue à se raconter après les faits, qu’elle est composée de gens bien, est un double déshonneur. » En France, où le sujet est toujours très sensible, la polémique gronde (on reproche entre autres à l’auteur de ne pas avoir étayé son propos par des preuves, des documents). Même s’il est controversé et s’il ne manque pas d’excès, j’ai été très touchée par ce livre, par sa force, par l’angoisse palpable d’Alexandre Jardin. Et puis, au-delà de la polémique, c’est un texte très bien construit et écrit.
Des gens très bien, Alexandre Jardin, Grasset

Tendres silences

C’est une amie qui m’a fait découvrir Tendres silences d’Angela Huth et je ne l’en remercierai jamais assez. Ses héros, Grace et Williams, sont un couple d’une bonne cinquantaine d’années. Elle est peintre, il est violoniste. Leur mariage est très heureux, si heureux qu’il ne leur est même pas besoin de parler pour se sentir bien ensemble. Pourtant ce bel équilibre est bientôt rompu. William tombe amoureux d’une jeune et jolie altiste, Grace est charmée par un étrange et dangereux jeune homme. Leurs pensées ne seront plus jamais paisibles… Angela Huth excelle dans la description des charmes doux-amers du quotidien. Ses personnages, à l’impeccable self control, sont la quintessence de ce que l’on imagine des Britanniques. Voilà de quoi passer un excellent moment, en tout cas.
Tendres Silences, Angela Huth, Folio

Relisez Sagan

J’ai eu l’occasion de rencontrer il y a deux jours, à la librairie Filligranes, Genevière Moll, auteur d’un merveilleux Françoise Sagan. Intarissable sur le sujet (c’est le deuxième livre qu’elle lui consacre), son enthousiasme, sa passion pour celle qu’on a appelée « le charmant petit monstre » m’ont beaucoup touchée et beaucoup appris. Et le livre? C’est un album illustré de magnifiques photos, une biographie qui se lit comme un roman où l’on retrouve une Françoise Sagan éprise d’absolue liberté, faisant les 400 coups avec sa bande de copains, dépensant sans compter, buvant, se droguant… et travaillant sans relâche à ses livres. L’ouvrage nous invite à relire l’auteur de Bonjour tristesse, pour son incroyable modernité, et aussi parce qu’elle a su à merveille décrire les affres de l’intime, la jalousie, les crises de couple… des sujets qui seront toujours d’actualité. En tout cas, moi, c’est décidé, je vais m’y remettre!
Françoise Sagan, Geneviève Moll, Editions de La Martinière